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比特币交易费用危机结束了

来源:  2018-02-27  阅读数量 18391


周日,比特币网络的每日交易费用降至0.79美元,达到6个月以来的最低水平。这一数字较12月23日触及的34美元的峰值水平大幅下降了97%。从12月中旬到1月中旬,每日比特币交易费用中值超过10美元,但此后一直持续下降。

 

过去几个月的高额费用对比特币网络来说是一场危机。比特币的粉丝们曾一度将该网络的近乎零收费作为卖点。但随着2017年年底费用的飙升,商家们开始退出该网络。

 

视频游戏制造商Valve去年12月在Steam平台上停止接受比特币支付,称“支持比特币作为一种支付方式已经变得难以为继”。就在同月,一家接受比特币支付的公司——Bitpay宣布,它正在设定一个100美元的最低交易规模——尽管,该公司为回应客户的愤怒,迅速将最低价格降到了5美元。作为主要的信用卡处理器,Stripe在今年1月停止接受比特币支付,并表示,由于高昂的交易费用,支付网络的“用例越来越少”。



但在最近几周交易费用有所下降。昨天,比特币的交易费用中值自去年9月以来首次跌至1美元以下。问题是,这些费用是否会持续维持在低位,抑或只是暂时的缓和。比特币社区正在竞相实施新技术,这些新技术可以让比特币支付规模继续扩大,而不会带来巨额的交易费用。

 

比特币交易费用为什么会下跌

 

在很大程度上,高昂的交易费用成为了一个解决自身问题的问题。随着费用的飙升,一些用户寻求更有效的使用网络的方法,而另一些用户则完全停止使用网络。

 

例如,在技术上,单一的比特币交易可以同时向许多不同的接受者支付款项。这样可以有效地将更多的支付打包在区块链上。当费用低的时候,公司并没有为这种优化而烦恼。随着费用的增加,公司把它们作为优先事项。因此,最近几周,每笔交易的产出数量一直在上升,这有助于缓解拥堵。

 

与此同时,正如我们所看到的,高昂的费用也促使一些公司停止使用比特币。一些公司,比如Valve,已经完全退出了加密货币游戏。 其他人则转向了其他的区块链网络, 比如Litecoin、Ehereum或Bitcoin Cash,那里的交易费用更低。当很多公司离开比特币生态系统时,交易费用就降低了。但这对于比特币的长期未来来说,显然并不是一个积极信号。

 

与此同时,最近几周比特币的投机泡沫一直在降温,这也可能推低了费用的价格。在去年12月,资金涌入比特币市场,人们愿意支付高额的交易费用,让比特币进入交易所,然后再以高价卖出。但比特币的价格自去年12月的19500美元。本月早些时候,比特币的价格达到6000美元的低点,到周一下午,1比特币的价值为11000美元。一个冷却的市场自然意味着,以投机为目的比特币交易需求会减少。

 

隔离见证(Segregated Witness)可以提供一些喘息的空间

 

最大的问题是,如果比特币网络的使用量继续增长,那将会发生什么呢?一个硬编码在区块大小的局限在于限制了比特币网络每秒可处理的交易数量。 比特币社区的一些人想要简单的提高区块的大小。 但他们并没有找到合适的方法,变得非常沮丧,因此去年8月推出了一个名为Bitcoin Cash 的竞争网络。

 

自从他们离开后,主流的比特币网络已经被比特币的“小区块”(small block)阵营所控制。他们没有简单地增加最大区块的大小,而是专注于一项技术的升级,称为隔离见证(Segregated Witness),将加密签名与区块链数据的其余部分隔离开来。这些签名不被计数为1兆字节的区块大小限制,因此这是一个实际区块大小的增加。 它在8月份生效,这应该有助于解决去年秋天网络所经历的容量问题。

Data from segwit.party


一些比特币公司缓慢的交易速度激怒了一些比特币的支持者。作为最受欢迎的购买、销售和存储比特币的服务公司之一,Coinbase一直都是批评对象。

 

Coinbase坚持认为,为一家规模庞大的公司更新软件只是时间问题。该公司表示,计划在2月底开始支持隔离见证(Segregated Witness)。

 

其他公司也在努力进行升级,这意味着未来的几个月里,我们将会看隔离见证(Segregated Witness)被越来越多的公司采用。 这应该会给比特币世界一个喘息的空间。

 

比特币社区将希望寄托在Lightning上

 

比特币社区的长期愿景是一个名为 “Lightning” 的新型支付网络,它在现有的比特币网络基础上运行。 它可以通过将大部分常规交易转移到区块链之外,极大地扩大比特币网络的容量。 你可以看看我们最近Lightning的讲解,对它的工作方式有一个完整的解释。

 

从理论上讲,Lightning应该允许比特币网络的实际容量大幅扩张。 但前方还有很多实际的挑战。 对于比特币的一些应用来说,Lightning将会是一个很好的选择,而对于其他一些应用来说则是不适合的。 有多少比特币社区最终会从老式的比特币交易转向新兴的Lightning交易,这还有待观察。

 

而且Lightning也将面临与隔离见证(Segregated Witness)相同的挑战:即使网络正式启动,它也需要几个月甚至几年的时间才能被广泛采用。 的确,Lightning相较于隔离见证(Segregated Witness)是一个巨大的改变,因此我们可以期待这种转变会持续更长时间。 这意味着,即便Lightning能够满足其所有支持者的希望,但多年之后,比特币网络的需求可能会大幅下降。

 

所有这一切意味着,比特币交易费用的复苏是一种切实的可能。这很大程度上取决于未来几个月比特币价格的变化。如果比特币的价格达到新高,我们很可能会看到比特币的交易费用也达到新高。另一方面,如果比特币泡沫继续破裂,交易费用很可能仍然是合理的。从这个意义上讲,比特币的价格下跌可能是一种假象。


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